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Benamahoma – un lugar pequeño e idóneo para hacer turismo rural

Benamahoma se encuentra dentro del Parque Natural Sierra de Grazalema, en la provincia de Cádiz, entre los núcleos urbanos de El Bosque y Grazalema. Es un pueblo de casas bajas, construido en el límite oeste de la Sierra del Pinar, a 500 m sobre el nivel del mar. Forma un conjunto de gran belleza en el que sobresale el blanco de las casas en contraste con los colores del bosque. Es un lugar tranquilo con una población de 429 habitantes (2012). A nivel administrativo es una pedanía de la población de Grazalema, que está unos doce kilómetros al este. Tiene dos entradas, una por el este y otra por el norte.

Su nombre proviene del árabe Ibn Muhammad, que significa «hijos de Mahoma». Los ocho siglos de presencia árabe configuran las señas de identidad de esta aldea, lo que se refleja en su cultura, en la arquitectura de sus casas, en sus calles estrechas y empinadas, en sus fachadas encaladas, en el rojo de sus tejas, incluso en el uso del agua. Cuenta con dos calles principales paralelas en cuyo centro se encuentra la Plaza de España, el corazón de Benamahoma. Varias de las calles del pueblo cuentan con una fuerte pendiente.

Iglesia Benamahoma
Iglesia Benamahoma

Benamahoma es un lugar pequeño e idóneo para hacer turismo rural y senderismo. En la misma población se encuentra la entrada al Pinsapar. Este sendero nos lleva a visitar el bosque de pinsapos que se ubica en la cara norte de la Sierra del Pinar, en el corazón del parque natural de la Sierra de Grazalema. En este lugar se dan unas condiciones microclimáticas especiales de humedad y temperatura, lo que hace posible la presencia del pinsapo, un tipo de abeto que solo se encuentra en algunos puntos de la Sierra de Grazalema, la Sierra de las Nieves y la Sierra Bermeja*.

Al estar dentro de la Zona de Reserva, este sendero requiere autorización. Para obtenerla hemos de acudir al Centro de Visitantes del Parque Natural Sierra de Grazalema, situado en la localidad de El Bosque. Si queremos hacer la ruta en fin de semana, puentes o vacaciones, sería recomendable solicitar el permiso con suficiente antelación. Teléfono: 956 70 97 33.

Rio Majaciete Benamahoma
Rio Majaciete Benamahoma

La Fuente del Nacimiento se localiza en la parte alta de la aldea de Benamahoma. Es un manantial natural que desemboca en el río Majaceite, que fluye hacia El Bosque, un río truchero. En este río gaditano está el mayor embalse de la provincia, el Guadalcacín. Se une al río Guadalete en Junta de los Ríos, Arcos de la Frontera. Además, en La Fuente de Los Tres Chorros,  a unos 200 m del nacimiento, el agua es canalizada a un abrevadero que parece ser que también tenía las funciones de lavadero. Es habitual ver a los vecinos con garrafas para llenarlas en la fuente.

La belleza del entorno puede contemplarse paseando por la senda de la ribera del Majaceite. Un lugar ideal para caminar a la sombra durante el calor del verano. Se pueden encontrar diversas ruinas, como la Fábrica de la Luz, y diferentes molinos que ayudan a explicar la historia de esta localidad. Así, esta ruta se convierte en una actividad idónea para conocer la zona de la Sierra de Cádiz y disfrutar del turismo rural, de su cultura, de su historia y de su importante patrimonio paisajístico y medioambiental.

La ruta, que tiene una duración aproximada de dos horas y media, se puede realizar desde El Bosque, aunque si se realiza desde Benamahoma se desarrollará en sentido decreciente. En el trayecto, se puede disfrutar de una gran cantidad de especies florales y vegetales, entre las que destacan por toda la ribera del río: chopos, sauces, rosales y madreselvas.

Bajo la Fuente del Nacimiento se encuentra el Ecomuseo del Agua, que muestra lo importante que fue la energía hidráulica para el crecimiento de esta zona. Además de su utilización para la producción de aceite de oliva y harina, los molinos de energía hidráulica también se utilizaban para amasar pan, para mover maquinaria en los talleres de carpintería, para el proceso de abatanado de la lana en la industria textil o para la primera fábrica de energía eléctrica de la Sierra.

Benamahoma cuenta con un rico patrimonio cultural e histórico reflejado en sus Fiestas de Moros y Cristianos, que siempre se celebran el primer fin de semana de agosto. Sonidos inconfundibles de batir de espadas, olor a pólvora en el ambiente y luchas entre los bandos Moros y Cristianos por el control de este bastión que fuera frontera nazarí. Son las únicas fiestas de esta índole conservadas en Andalucía Occidental.

A principios de junio se celebra la Romería en honor al patrón de la localidad, san Antonio de Padua. Los romeros celebran una misa en la capilla del pueblo y peregrinan hasta la zona de Los Llanos del Campo, a unos 2 km del pueblo.

La Sierra de Grazalema y su entorno natural

Este área protegida consiste en un gran grupo de picos calcáreos que mantienen una serie de ecosistemas que van desde escarpadas y coloridas paredes de acantilados a valles de vegetación exuberante, suntuosos bosques verdes, hasta tarteras blancas inhóspitas. Hay cerca de 20 picos de más de 1.000 m que forman un impresionante paisaje esculpido. El más alto de todos es el El Torreón con 1.654 m que domina las fabulosas vistas a través de las montañas y sobre las planicies de la provincia de Cádiz.

Es un área encantadora,  muy accesible y fácilmente explorable con numerosas maravillas a cada paso. Hay muchos senderos desde donde observar los diferentes habitads tales como, riberas a la sombra, picos de montañas o precipicios y riscos que son hogar de anidamiento para aves rapaces. Aunque muchos de los senderos son de libre acceso al público, hay cuatro que entran en áreas más sensibles con acceso restringido y con limitación de número. También hay un pequeño tramo en el corazón del parque, La Garganta Seca, que se encuentra cerrada al público.

Abies pinsapo
Abies pinsapo

Para que una zona sea declarada Parque Natural debe poseer algún tipo de interés que le justifique su protección. En este caso se trata de un tipo de abeto que anteriormente se extendía hace millones de años y que hoy en día  tan sólo se encuentra agrupado en 3 parques del suroeste de Andalucía. Esta única especie, es el pinsapo, Abies pinsapo, que ha conseguido sobrevivir desde el período Terciario a todos los cambios producidos. Aunque el Parque Natural de Grazalema mantiene numerosas hectáreas de esta especie relicto,  también existen otros bosques dentro de la zona cercana a Sierra de las Nieves y a Sierra Bermeja.

Junto a estos raros abetos, hay otras especies de flora y fauna interesantes como es el caso de la abundante colonia de residentes de buitres leonados (Gyps fulvus), unas cuantas parejas residentes/de cría de aguilas perdiceras (Hieraaetus fasciatus) en peligro de extinción y manadas de cabras montesas (Capra hispanica pyrenaica). También se encuentran varias plantas de flor que son especialistas en estas montañas, tal es el caso de la amapola de Grazalema (Papaver rupifragum), Phlomis x margaritae, planta lamiácea que se encuentra en la Lista Roja de la Flora Amenazada de España, Erodium recoderi y Echinospartum algibicum.

Muchas rutas botánicas visitan estas montañas en primavera para ver una variedad única de flora. No es solo la bella combinación de colores pues muchas especies se encuentran limitadas en un área minúscula  del sureste de Andalucía o algunas se comparten con el norte de África donde el clima y el suelo son similares. Alrededor de 1.400 especies han sido descritas en esta zona.

El Parque en sí cubre 51.695 hectáreas y está situado en el ángulo noreste de la provincial de Cádiz que se extiende por el noroeste en la provincia de Málaga. La frontera norte de los bosques son los embalses de  Zahara y El Gastor que durante el verano forman una extraordinaria zona a la sombra teñida de azul. Las otras fronteras están marcadas por pueblos de la zona, al este Montejaque, al oeste El Bosque y al extremo sur se extiende poco más allá de Cortes de la Frontera.

Abundan los manantiales en la zona que mueren en alguno de los cuatro ríos principales. El río Guadalete nace bajo la villa de Grazalema y se funde en los embalses de Zahara / El Gastor, de allí serpenteará la tierra hacia su muerte en el Atlántico. El río Majaceite es el río de trucha más meridional de Europa, y los torrentes de las montañas están a espaldas de Benamahoma, que confluye con el río Tavizna. El ultimo es el Guadiaro, que nace cerca de la ciudad de Ronda y transcurre a través de un profundo valle recortado que forma gran parte de la frontera este del parque y que finalmente conecta con el mar Mediterráneo en Sotogrande. El caudal fluctúa mucho dependiendo de la época del año.

La villa de Grazalema ha sido conocida durante la historia por ser el lugar con mayor precipitación de toda España. Esto se trata del primer punto elevado que se encuentra el aire frío que proviene del Atlántico. Caen en forma de diluvios que corren como ríos a través de las calles, drenando rápidamente. Hay una pequeña presa sobre la villa para contener parte del agua de estas lluvias cuando la escorrentía baja por las laderas,  ya que el pueblo también sufre sequía durante los meses de verano. Esto hace que la primavera sea de un verdor exuberante y variado pues las plantas brotan produciendo sus flores y semillas antes de que regrese el calor en los meses de junio, julio y agosto.

La combinación de precipitaciones estacionales y roca calcárea en su mayoría crea un paisaje asombroso con numerosas cuevas y sistemas de aguas subterráneas. El Hundidero hacia la Cueva del Gato es un sistema que recorre 4 Km subterráneos desde la Sima hacia la salida al río. Ambos pueden ser visitados. (La entrada subterránea se permite únicamente para equipos bien equipados y especializados debido a los peligros naturales que conlleva). Las formaciones geológicas han sido utilizadas en la prehistoria. Se encuentran en esta zona pinturas rupestres de los habitantes del Neolítico y Paleolítico que pueden ser visitadas en otra cueva conocida como Cueva la Pileta donde se ofrecen visitas en español e inglés.

La agricultura en el parque es principalmente  de ganadería y arborícola con algunas cosechas anuales. En muchas zonas el suelo es empinado y con muchas rocas pero nada frena a los agricultores de los olivos. Cada invierno se golpea con largos palos las ramas de olivo, los frutos caen en redes que se extienden sobre el suelo. El corcho se recoge de los extensos bosques recortando la corteza con un hacha, luego se carga sobre mulas que lo llevarán a caminos para su posterior transporte. Otras artesanías tradicionales que todavía proporcionan ingresos locales incluyen la producción de quesos, la apicultura (miel y polen), molinos de harina, hornos tradicionales de pan hechos de ladrillo, esparto para cestería y felpudos, tejidos de lana y textil, prensas de aceite de oliva, curación de chorizo y jamón, artesanía en piel y ebanistería.

Los caminos de montaña dentro de las fronteras del parque vinculan los diez Pueblos Blancos, serpenteando entre paisajes espectaculares. El punto más alto de la carretera está en el Puerto de las Palomas a 1.357 metros que ofrece increíbles vistas de las montañas, lagos y llanuras, y está situado cerca de la frontera al norte del parque. Esta carretera de paso conecta el famoso pueblo blanco de Zahara de la Sierra, coronado con su torre mora, con el pueblo de Grazalema en el corazón del parque. Dentro del parque, las casas del pueblo construidas una sobre otra en terrazas, sin una planificación aparente, han mantenido sus colores tradicionales de paredes blancas, tejas de arcilla roja, enrejados negros y puertas de madera para mantener su encanto. Grazalema, con los imponentes picos de piedra caliza de fondo, puede que reciba la gran mayoría de visitantes pero cada pueblo vale para un paseo relajado por sus calles, también llenas de encanto.

Grazalema – Un precioso pueblo blanco en la Sierra de Cádiz

Grazalema es un precioso pueblo de la ruta de los Pueblos Blancos del noreste de la provincia de Cádiz, enclavado entre las hermosas montañas de la Sierra de Grazalema y con una población cercana a los 2.500 habitantes entre el pueblo y los alrededores. Se encuentra en una zona para las amantes de la naturaleza y los aficionados a deportes al aire libre. Grazalema es una de las visitas imprescindibles dentro de la ruta de los Pueblos Blancos de Andalucía.

Los verdaderos orígenes de Grazalema todavía son en gran parte desconocidos, envueltos en la noche de los tiempos. Pero la villa romana de Lacidulia, situada cerca del actual pueblo, ha sido tradicionalmente considerado el antepasado de Grazalema. Recientes investigaciones, 2008, han descubierto más indicios que podrían demostrar que las teorías anteriores serían erróneas, por lo que iremos actualizando la página cuando dispongamos de más información. Lo que es cierto es que durante el siglo VIII la zona estaba poblada por los bereberes, población originaria del norte de África que dieron el nombre de “Raisa lami suli” a la zona urbana. Más tarde fue llamado Bensalama o “hijo de Zulema” y posteriormente varió a “Grand Zulema” que durante la época de la Reconquista en 1485 era conocido como “Zagrazalema”.

Mantas de Grazalema
Mantas de Grazalema

Ya en el siglo XVII Grazalema se hizo famoso por su industria textil, por la fabricación de mantas y tejidos de lana. El valle que se encuentra a los pies del pueblo, conocido como La Ribera, era una zona importante con molinos de agua donde se procesaba la lana para la industria textil. Otros molinos del mismo valle presionaban las aceitunas para extraer el preciado aceite (almacenas) o molían el trigo para obtener harina. Por desgracia, muchos, si bien no todos, de aquellos molinos están ahora en ruinas, abandonados o transformados en casas de veraneo, y han perdido su maquinaria.

Telar de Grazalema
Telar de Grazalema

La revolución industrial del siglo XIX y la producción textil en masa del norte de España hicieron mella en la economía de la industria artesanal de muchos pueblos como Grazalema-que empleaba en su día a más de 4.000 trabajadores en las diferentes tareas relacionadas con la industria textil. Como puede imaginarse la producción prácticamente se frenó causando un desempleo masivo en la zona. No obstante, todavía se pueden comprar productos de lana de primerísima calidad fabricados al modo tradicional e incluso visitar el Museo de la Fábrica Artesanal de Mantas de Grazalema y poder ver productos fabricados con pura lana del lugar. Más información en la web de Artesanía textil de Grazalema aquí.

Junto a la industria textil, el trabajo tradicional de las gentes del lugar está centrado en la agricultura, la cría de ovejas y cabras, la recogida de corcho e incluso la fabricación de muebles. Algunos de los molinos de agua fueron utilizados como taller de carpintería, donde la energía producida por la fuerza del agua propulsaba un eje que a su vez hacía mover la maquinaria necesaria para la fabricación. Hoy en día los carpinteros producen carpintería de gran calidad en talleres modernos.

Actualmente el turismo tiene mucha importancia para el pueblo y sus habitantes. Los numerosos bares, restaurantes y hoteles dependen de los visitantes que vienen a ver los Pueblos Blancos de Andalucía occidental y los bellos paisajes, mientras otras empresas ofrecen rutas de senderismo, piragüismo, escalada y otras actividades al aire libre. El hecho de que las montañas sean zonas protegidas por la ley, significa que el Parque Natural de la Sierra de Grazalema provee a su vez de empleo directo para la gente de la zona.

La primera celebración del verano es la Romería de San Isidro que se celebra el último domingo de mayo. En ella se celebra la llegada del verano con una animada procesión de casi toda la población que baja hacia el prado del valle de la ribera. Como es costumbre en las fiestas españolas hay abundante cantidad de comida y bebida y mucha música. La fiesta continúa durante todo el día hasta que nadie tiene suficiente energía para continuar!

Durante la tercera semana de julio se celebran las Fiestas del Carmen. Música y baile continúan durante casi 24 horas al día que culmina con la celebración del “Lunes de Toro de Cuerda” Esta celebración no está recomendada para todos los públicos puesto que consiste en un toro de lidia con una cuerda larga atada a su cornamenta, mientras los lugareños tiran de ella en un tira y afloja y al mismo tiempo intentan no recibir una cornada. Como el nombre sugiere, siempre se celebra un lunes.

Sobre la tercera semana de agosto se celebran las “Fiestas Mayores”, una gran semana de celebraciones que incluyen música en directo, ferias, baile, noches largas y mucha comida. La música es ensordecedora con jóvenes frenéticos del pueblo pero siempre hay algo para todos los gustos en la feria de agosto.

Bandoleros - Grazalema en la Sierra de Grazalema
Bandoleros – Grazalema en la Sierra de Grazalema

Bandoleros de Grazalema